Photo Culture #3: Saul Leiter

Saul Leiter was born as a painter, but the meeting with Eugene Smith leads him to try photography. Unlike his colleagues, Leiter soon abandoned black and white to use color film, which allowed him to create an artistic and harmonious representation of chaotic New York: today his photos are considered true art works. Leiter prefers to capture the harmony in the metropolitan chaos, he loves to overlap layers, to combine colors as in a painting, to look through the misted glass, through the taxi windows, in the reflections of a mirror, transforming the metropolis into a abstract composition, something artistic: “I must admit that I am not a member of the ugly school. I have great respect for certain notions of beauty even if for some they are now old-fashioned ideas. Certain well-known photographers who, portraying the sadness of people are dealing with a serious topic. “I don’t think unhappiness is deeper than happiness”.

Cinemascope

I’m working on something new, something different from my usual works. Maybe it’s not a very original idea, I don’t know, but I’m just trying to see if it works, if I like it, if you like it. The concept is to interpretate a street photo as a movie, with a line of an imaginary script (my degree in Cinema surely influenced all this stuff). These are the first “frames” that I’ve realized in the last days, in the meanwhile I’ll decide if I’ll go on with this idea. Thank you for all the feedbacks and suggestions.

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Photo Culture #2: Bruce Davidson

In the 1950s Bruce Davidson runs into a Brooklyn youth gang, the Jokers. The boys and girls of the gang allow the photographer to frequent their places, posing for him and making him take even the most intimate moments. The “Brooklyn Gang” series testifies rebellion, anger, fear and alienation of this group of young people, becoming one of the most precious photographic documents of its time.

Photo Culture #1: Margaret Bourke-White

Taken from the reportage commissioned by Life magazine to the photographer Margaret Bourke-White on the 1937 flood in Kentucky, this photo has become the symbolic image of civil rights movements around the world. The contrast between African Americans queuing for bread and political propaganda in the New Deal, where the American dream is embodied by the wealthy white family, is chilling and eloquent.

World Press Photo 2020: al Palazzo delle Esposizioni il meglio del fotogiornalismo

Un ragazzo, illuminato dai telefoni cellulari dei suoi compagni, recita poesie nel corso di una manifestazione di protesta che reclama un governo democratico per il Sudan, durante un blackout a Khartum, il 19 giugno 2019: è questo di Yasuyoshi Chiba lo scatto vincitore del più importante premio internazionale dedicato al fotogiornalismo, il World Press Photo, che anche quest’anno è in mostra a Roma al Palazzo delle Esposizioni. La rassegna, inizialmente programmata per il 25 aprile e rinviata a causa dell’emergenza sanitaria, presenta in anteprima nazionale le 139 foto finaliste del prestigioso concorso internazionale di fotogiornalismo che dal 1955 premia ogni anno i migliori fotografi professionisti.

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Color / B&W #3

This is one of my “classic” street photos, the cover of my first exhibition and one of the first street photos I ever took, on my first solo trip in 2009. Of course the photo was taken in Paris during a warm May afternoon. The girl in the picture had lost her sunglasses in the Trocadero Fountain, so she went into the water trying to find them (without success). I took this picture while she was wringing her wet dress, immediately after leaving the fountain. I’ve always chosen the bnw version, inspired by Henri Cartier-Bresson’s images, but now I’m not so sure that the one in black and white is the best one. Your thoughts?

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La Cultura della Fotografia in Italia

Da qualche tempo sto riflettendo sul fatto che in Italia (e forse nel mondo? Non saprei) manca in un certo senso quella che si potrebbe definire “Cultura della Fotografia”. Abbiamo un immaginario più immediato e una cultura più ampia quando si parla di cinema, arte pittorica o letteratura, mentre c’è probabilmente un grosso buco quando si parla di fotografia e di fotografi: quando vediamo il fotogramma di Anita Ekberg e Marcello Mastroianni nella Fontana di Trevi sappiamo immediatamente che si tratta di un film di Federico Fellini, ma se ci si trova davanti una foto che abbiamo visto migliaia di volte non tutti sanno il nome di colui o colei che l’ha scattata (un esempio? Chi sa dire senza pensarci troppo il nome del fotografo che ha immortalato Ernesto Che Guevara nel celebre scatto diventato l’icona del Che?). Al di là di alcune foto di Henri Cartier-Bresson e probabilmente poche altre di Steve McCurry, i fotografi sembrano destinati a non essere riconosciuti per il loro lavoro o, ancor peggio, i loro lavori sono destinati a non essere conosciuti, ammirati o raccontati.

La mancanza di questa cultura della fotografia (attenzione: non a livello tecnico, ma a livello storico) mi lascia perplesso, mi dispiace, mi fa domandare cosa si possa fare per tentare di far conoscere un po’ meglio i maestri della fotografia e il loro lavoro. Non so se sia il caso di condividere quotidianamente delle immagini su un album su Facebook o di fare delle piccole monografie sul mio blog fotografico, ad ogni modo mi piacerebbe davvero molto contribuire alla diffusione della cultura fotografica, delle immagini che hanno fatto la storia e di coloro che le hanno realizzate.

PS La foto del Che si intitola “Guerrillero Heroico” e l’ha scattata il fotografo cubano Alberto Korda.

Photo of the Day #92

Photo of the Day today comes from Minneapolis (Minnesota).
The author is the photo-reporter Julio Cortez: I think it’s a very powerful image of the riots in the States after the killing of George Floyd: a protester carries a U.S. flag upside-down, a sign of distress, next to a burning building. The power of the images is very important in this period, photography is always a good way to tell the times we live to the future generations.
I’m there with you.

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